Penambang Bitcoin mencari perangkat lunak untuk membantu menyeimbangkan jaringan Texas

Meskipun Bitcoin (BTC) penambangan tetap menjadi topik yang kontroversial, semakin umum mendengar bagaimana penambangan Bitcoin dapat membantu menyeimbangkan permintaan jaringan. Hal ini ditunjukkan di negara bagian Texas, karena penambang Bitcoin dapat berpartisipasi dalam program tanggapan permintaan, yang memberi insentif kepada penambang untuk mematikan operasi mereka selama permintaan puncak.

Seorang juru bicara dari Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) — organisasi yang mengoperasikan jaringan listrik Texas — mengatakan kepada Cointelegraph bahwa beban crypto dapat berdampak pada jaringan seperti beban besar lainnya. Namun, mereka mencatat bahwa penambang crypto dapat membantu menstabilkan jaringan dengan mematikan permintaan listrik mereka secara real time:

“Penambangan kripto sangat responsif dan dapat dimatikan dalam sepersekian detik dan tetap mati selama diperlukan. Kami bekerja sama dengan industri penambangan crypto dan telah membentuk gugus tugas beban fleksibel yang besar untuk memastikan kami bergerak maju dengan mempertimbangkan keandalan jaringan dan pertumbuhan beban Texas.”

Pada tanggal 25 Maret, ERCOT membuat proses sementara untuk memastikan bahwa beban besar baru, seperti penambang Bitcoin, dapat dihubungkan ke jaringan ERCOT. Sementara evaluasi untuk interkoneksi muatan besar bukanlah proses baru, ERCOT menjelaskan bahwa garis waktu di mana sebagian besar penambang crypto beroperasi memerlukan proses baru untuk memastikan standar yang ada untuk interkoneksi beban besar baru terpenuhi. Komite Penasihat Teknis ERCOT menyetujui pembentukan “Gugus Tugas Beban Fleksibel Besar” pada tanggal 30 Maret untuk membantu pengembangan proses jangka panjang yang akan menggantikan proses sementara saat ini.

Penyedia perangkat lunak ingin membantu penambang menyeimbangkan jaringan

Meskipun perlu diperhatikan bahwa ERCOT membantu penambang Bitcoin terhubung ke jaringan Texas lebih cepat, penyedia perangkat lunak juga telah mulai bekerja dengan penambang untuk memastikan mereka memiliki alat yang diperlukan untuk mengaktifkan keseimbangan jaringan dengan benar.

Terbaru: Penghitungan pemilu: Apakah blockchain mengalahkan kotak suara?

Michael McNamara, salah satu pendiri dan CEO Lancium — sebuah perusahaan energi dan infrastruktur yang berbasis di Texas — mengatakan kepada Cointelegraph selama KTT Blockchain Texas bahwa pada tahun 2020 Lancium menunjukkan bagaimana tambang Bitcoin dapat bertindak sebagai muatan yang dapat dikendalikan:

“Agar beban memenuhi syarat sebagai sumber beban yang dapat dikontrol di ERCOT, pelanggan harus dapat melakukan dua hal. Pertama, mereka harus mencapai tingkat konsumsi daya target — baik lebih atau kurang — seperti yang diarahkan oleh ERCOT dalam waktu kurang dari 15 detik. Kedua, mereka harus memberikan ‘tanggapan frekuensi primer.’ Ini berarti penambang harus dapat bereaksi terhadap peristiwa hilangnya pembangkit — misalnya, perjalanan tak terduga dari stasiun pembangkit termal — dalam waktu 15 detik.”

Mengingat persyaratan ini, McNamara membagikan bahwa Lancium telah melisensikan perangkat lunak kepada penambang Bitcoin tertentu untuk bertindak sebagai muatan yang dapat dikontrol dalam ERCOT untuk menyediakan layanan stabilitas jaringan. Dikenal sebagai Lancium Smart Response, McNamara menjelaskan bahwa software ini bekerja dengan secara otomatis merespon kondisi jaringan listrik dan sinyal dalam hitungan detik.

“Sejauh memenuhi persyaratan ERCOT, perangkat lunak seperti Lancium Smart Response sangat penting untuk memenuhi waktu yang diperlukan oleh ERCOT. Sumber daya beban yang dapat dikontrol memberikan manfaat stabilisasi jaringan yang lebih bedah dan tepat daripada program respons permintaan lainnya — dan pelanggan diberi kompensasi pada tingkat yang lebih tinggi untuk menyediakan layanan yang lebih berharga ini ke jaringan,” jelasnya.

Misalnya, McNamara menunjukkan bahwa penambang yang menggunakan perangkat lunak Lancium dapat disertifikasi oleh ERCOT untuk berpartisipasi dalam berbagai program stabilisasi jaringannya, yang dapat membantu operator memperoleh pendapatan lebih tinggi sekaligus mengurangi biaya listrik hingga 50%.

Berbicara secara khusus, juru bicara ERCOT mengatakan kepada Cointelegraph bahwa ERCOT memiliki program untuk muatan apa pun untuk berpartisipasi dalam menyediakan layanan tambahan. Menurut ERCOT, program-program ini memerlukan beban untuk memenuhi syarat guna menyediakan layanan ini. “Beberapa penambang crypto telah memenuhi syarat untuk menawarkan layanan ini serupa dengan muatan lain yang berpartisipasi dalam program yang ada ini. Program-program tersebut umumnya disebut sebagai program tanggap permintaan’ dan operasi secara sukarela memilih untuk berpartisipasi ‘membatasi,’” kata ERCOT.

Sementara McNamara tidak dapat mengomentari penambang mana yang akan menerapkan Lancium Smart Response, Dan Lawrence, CEO Foreman Mining, mengatakan kepada Cointelegraph bahwa penambang Bitcoin CleanSpark menggunakan perangkat lunak perusahaannya untuk mengelola operasinya.

Taylor Monnig, wakil presiden teknologi penambangan di CleanSpark, mengatakan kepada Cointelegraph bahwa Foreman memungkinkan penambang untuk membatasi operasi secara efektif alih-alih membalik pemutus. “Beban kemudian dapat diarahkan ke tempat yang dibutuhkan, pada dasarnya berfungsi sebagai baterai,” katanya.

Memang, otomatisasi penting bagi penambang Bitcoin yang berpartisipasi dalam program respons beban. Sebagai gambaran, Sam Cohen, kepala pengembangan bisnis di Foreman, mengatakan kepada Cointelegraph bahwa perangkat lunak memungkinkan penambang mencapai target dalam skala besar.

“Sebagai contoh, jika Penyedia Layanan Pengurangan meminta penambang untuk mengurangi konsumsinya sebesar 10 MW, Foreman dapat mengurangi bebannya dalam waktu kurang dari satu menit tanpa intervensi operator,” jelasnya.

Monnig menambahkan bahwa Foreman telah mengizinkan CleanSpark memprogram mesinnya untuk menghentikan hashing jika diperlukan. “Misalnya, mesin penambangan S19 akan turun dari 3.000 watt menjadi 90 watt dalam ‘mode tidur’. Kemudian ketika jaringan tidak membutuhkan daya, mesin hidup kembali. Ini semua otomatis.”

Tidak seperti Lancium, Foreman saat ini tidak bekerja secara langsung dengan ERCOT. “Kami ingin bekerja lebih dekat dengan ERCOT dan saya yakin kami siap melakukannya. Namun, ada banyak birokrasi yang terkait dengan bekerja di ERCOT,” katanya.

Mengingat hal ini, Foreman khawatir bahwa industri pertambangan Texas yang berkembang dapat dikendalikan oleh segelintir pemain daripada sejumlah penyedia perangkat lunak. “Foreman mempromosikan desentralisasi penambangan Bitcoin. Jika hal-hal berlanjut ke rute yang mereka tuju, mungkin saja semua beban penambangan skala besar yang dapat dikendalikan di Texas dapat dikendalikan oleh segelintir penyedia, yang menunjukkan sumber sentralisasi, ”katanya.

Penambangan Bitcoin sebagai sumber beban yang dapat dikontrol

Mengesampingkan sentralisasi, Gideon Powell, CEO dan ketua Cholla Petroleum Inc. — sebuah perusahaan eksplorasi yang berbasis di Texas yang berfokus pada sektor energi — mengatakan kepada Cointelegraph bahwa dia percaya penambangan Bitcoin adalah beban puncak untuk program respons permintaan, seperti yang dirintis dan dikembangkan oleh ERCOT.

“Ketika kami kehabisan daya di jaringan, kami memiliki dua opsi: memutar lebih banyak generator atau mematikan penggunaan daya kami. Sebagai individu hal ini sulit dilakukan. Tetapi penambang Bitcoin dan perusahaan perangkat lunak memungkinkan ERCOT untuk melihat dan mengontrol beban ini untuk memberikan respons permintaan yang jauh lebih cocok dengan pengoperasian generator tradisional (terbalik),” katanya.

Powell menambahkan bahwa penambangan Bitcoin dapat membantu memberi daya pada jaringan Texas karena energi angin dan matahari menjadi lebih umum. Misalnya, dia mencatat bahwa secara historis kisi-kisi telah dipikirkan dari sudut pandang pembangkitan termal karena pembangkitan termal memungkinkan massa pemintalan untuk mencocokkan pembangkitan dan beban setiap saat. Namun, dia mencatat bahwa sumber daya angin dan matahari bersifat intermiten, yang membuat penyeimbangan muatan menjadi sulit karena sumber daya terbarukan ini terus naik dan turun.

“Banyak perusahaan telah mengembangkan teknologi untuk mengaktifkan penambang Bitcoin dan pusat data lain yang menampung komputasi agnostik latensi untuk merespons instruksi dari ERCOT atau merespons harga waktu nyata di jaringan. Ketika listrik langka, harga naik dan penambang Bitcoin dan banyak lainnya dapat mengurangi, ”jelasnya.

Terbaru: Rumah di atas bukit: Negara-negara teratas untuk membeli real estat dengan crypto

Powell selanjutnya mengklaim bahwa ERCOT adalah jaringan pasar paling bebas di dunia, dengan kerangka peraturan yang diperlukan untuk mendorong solusi dari bawah ke atas. “Inilah sebabnya Texas akan terus menarik pengusaha energi yang dibutuhkan untuk pasar energi yang semakin kompleks.”

Meskipun terkenal, penting untuk menunjukkan bahwa Bitcoin terus mengalami peningkatan konsumsi energi dari tahun ke tahun, yang dapat mengakibatkan peraturan yang lebih ketat. McNamara tetap optimis, mencatat bahwa penambangan Bitcoin terus menjadi sumber daya yang ramah untuk jaringan Texas, yang juga menunjukkan potensi teknologi ini di wilayah lain.