Apakah malam ini malam roket SLS besar NASA akhirnya terbang?

Berita28 Dilihat


Memperbesar / Roket NASA telah diluncurkan ke landasan peluncuran di Florida empat kali tahun ini.

Trevor Mahlmann

KENNEDY SPACE CENTER, Fla.—Setelah menulis tentang roket Sistem Peluncuran Antariksa NASA selama belasan tahun—tentunya hingga ratusan ribu kata—saya kehabisan kata-kata untuk dikatakan tentang pendorong besar berwarna oranye.

Sehat, hampir. Apa yang ingin saya katakan adalah bahwa ini adalah waktu, sungguh di luar waktu, untuk misi ini terbang.

Karena NASA berusaha membangun minat publik terhadap program Artemis dan memacu momentum peluncuran pesawat ruang angkasa Orion tak berawak ke Bulan dan kembali ke Artemis I, badan antariksa itu semakin sering menggunakan slogan, “Kita akan pergi.”

Tanggapan dari sebagian besar komunitas luar angkasa terhadap hal ini dapat dinyatakan secara ringkas: “Kami siap untuk Anda pergi.”

Saat seseorang melihat ke depan untuk upaya peluncuran malam ini, dengan pembukaan jendela dua jam pada 1:04 ET (06:04 UTC), ada baiknya melihat kembali apa yang telah terjadi sebelumnya untuk memahami mengapa momen ini sangat terlambat.

Roket Space Launch System dibuat pada 2010 hanya oleh dua senator AS—seorang Demokrat dari Florida, Bill Nelson, dan seorang Republikan dari Texas, Kay Bailey Hutchison. Hutchison pensiun pada 2013, dan Nelson kalah dalam pemilihan kembali pada 2019, sehingga program pengembangan roket yang panjang dan mahal telah melampaui karier politik keduanya.

Roket SLS adalah kompromi politik, menjaga kontraktor pertahanan utama yang sebelumnya memiliki bagian dari program pesawat ulang-alik pada anggaran NASA dan mempertahankan pekerjaan badan antariksa di Florida, Texas, dan Alabama. Itu bekerja sangat baik pada saat itu.

Sayangnya, roket yang dibangun secara politis bukanlah kendaraan penerbangan luar angkasa yang paling efisien, sehingga jalan yang panjang, penuh lubang, untuk mencapai landasan peluncuran harus dilalui.

2010

Ketika Nelson dan Hutchison pertama kali menyusun desain roket ini pada tahun 2010, bekerja sama dengan Boeing dan kontraktor besar lainnya, harapannya tinggi. Roket akan menggunakan mesin utama pesawat ulang-alik dan versi penguat roket padatnya yang sedikit dimodifikasi. Tangki propelan utama akan memiliki diameter yang sama dengan tangki eksternal pesawat ulang-alik. Ini akan sangat memudahkan jalur pengembangan, para senator menjelaskan.

Musim panas itu, mereka bernegosiasi dengan tokoh kunci di DPR AS, seperti ketua Komite Sains, Bart Gordon dari Tennessee. Nelson berjanji roket akan siap pada tahun 2015 dengan biaya $11,5 miliar. Gordon lebih tahu. “Dia tidak berpikir kita bisa membuat roket angkut berat seharga $11,5 miliar,” kata Nelson tentang Gordon pada saat itu. “Jika kita tidak dapat membuat roket seharga $11,5 miliar, kita harus menutup toko.”

Akhirnya, Nelson dan Hutchison mendapatkan undang-undang mereka dalam bentuk RUU Otorisasi NASA. Pada musim gugur itu, jadwalnya sudah sedikit meleset. Ketika undang-undang menciptakan roket ditandatangani menjadi undang-undang pada Oktober 2010, Sistem Peluncuran Luar Angkasa dimaksudkan untuk beroperasi selambat-lambatnya Desember 2016. Itu adalah hukum negara.

2014

Empat tahun kemudian, NASA mencapai tonggak pertama dalam mengembangkan roket besar dan pesawat ruang angkasa Orion yang pada akhirnya akan menjadi elemen kunci dari program Artemis. Ini adalah Exploration Flight Test-1, di mana Orion akan diluncurkan dengan roket komersial untuk, pada dasarnya, menguji pelindung panasnya selama pengembalian energi tinggi dari ketinggian 5.800 km.

Pada saat tes ini pada 5 Desember 2014, para pejabat NASA sedang menunggu. Hanya dalam tiga tahun, mereka berjanji kepada publik, Orion akan kembali ke landasan peluncuran, kali ini duduk di atas roket Space Launch System. Ya, peluncuran pertama Sistem Peluncuran Luar Angkasa sedikit meleset, tapi itu hanya setahun.

Yah, itu delapan tahun yang lalu. Satu-satunya hal yang dapat diambil dari Exploration Flight Test-1 adalah bahwa ada roket yang tersedia secara komersial — misi tersebut terbang dengan roket Delta IV Heavy United Launch Alliance — yang dapat mendorong Orion ke luar angkasa.

2016

Dua tahun kemudian, NASA terus menunjukkan kemajuan. Musim semi itu, badan antariksa mulai menguji mesin utama yang tersisa dari program pesawat ulang-alik.

Yang pertama dari mesin ini, nomor 2059, ditembakkan selama 500 detik pada uji coba di NASA Stennis Space Center di selatan Mississippi. Itu belum digunakan sejak 2011 ketika menggerakkan pesawat ulang-alik Berusaha keras pada apa penerbangan terakhir dari program pesawat ulang-alik. Belakangan tahun itu, selama kunjungan ke Fasilitas Perakitan Michoud, saya dapat melihat beberapa perangkat keras penerbangan yang dibuat NASA untuk peluncuran pertama kendaraan SLS. Mungkin, saya pikir, kami akan pergi.

Saat itu, masih ada harapan untuk peluncuran di tahun 2018.


#Apakah #malam #ini #malam #roket #SLS #besar #NASA #akhirnya #terbang

Source link

Komentar